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慧远(334-416)东晋雁门楼烦(今山西原平县)人。21岁那年,与弟慧持在恒山百仁严拜高增道安为师,削发出家。听了道安讲说《般若经》,“豁然而悟”遂心怀宏愿,研读佛经,努力精进,佛学造诣日益精湛。

慧远于晋武帝太元六年(381年)奉道安之命,沿襄阳、荆州东下,来到竞博电竞app下载宣扬佛法,时年47岁。当他来到浔阳时,“见庐峰清静,足以栖息”,就决定安居下来。于太元六年,在江州刺史桓伊的帮助下,就在竞博电竞app下载创建了东林寺,自此一住三十余年,直到离开人世。在这漫长的岁月中,慧远讲学不辍,一直到晚年仍执经登座,僧徒无不肃然起敬。竞博电竞app下载著名景区锦绣谷、石门涧等处都留有他的讲经台。慧远善诗会文,著有《竞博电竞app下载东林杂诗》、《竞博电竞app下载记》、《游竞博电竞app下载》等。

在东林寺修行的三十多年中,慧远坚持潜心研读佛籍,竭力宏扬佛法。平日,除广开门路,聚众讲学,为众徒讲说《般若经》、《法华经》外,主要是集中精力,研究佛学。他主张以佛学为主,儒玄为辅,创立净土宗。这种“净土宗”,又称莲教。据佛书说,所谓“净土”,即指干净的土地,又称“极乐世界”,是讲经成佛较易的一个法门,只要一心一意多念几遍“阿弥陀佛”,死后就可转生净土,脱离苦海。据《莲宗宝鉴》记载,兴盛之时,竞博电竞app下载师陡“往来3000人,真信之士123人”。其中培养和造就了如慧宝、慧要、慧观等一大批高僧贤徒。他的“净土宗”在江南流传甚广。1600多年的寺院香火盛延至今,他与竞博电竞app下载的情结,留下了美好传说。

东林寺和慧远,至今仍有许多佛门佳话流传。在建立东林寺的时候,由于缺乏建筑材料,慧远天天都在发愁。突然有一天晚上,雷鸣电闪,下起了倾盆大雨,所有的僧人都被困在屋中,不能出去。第二天,雨过天晴,平地上出现了一口池塘,水面上浮了很多木材。慧远认为这些木材是神为东林寺运来的,他让人用这些木材盖成一座大殿,并称这座大殿叫“神运殿”,那口浮起木材的池塘,被称为“出木池”。

东林寺前有一个白莲池。池中清波荡漾,绿叶托着朵朵白莲,分外的幽静清雅。这白莲池是东晋名士谢灵运凿的。谢灵运是东晋著名政治家谢玄的曾孙,著名书法家王羲之的外甥,才华横溢,高傲自负。他来到竞博电竞app下载,要求加入慧远创立的白莲社。慧远却没有答应,慧远对谢灵运说:“你的心性太杂,还是先凿三个莲池,等到你的心能象莲花一样洁净,才能入社。”谢灵运没有办法,只好开凿三个莲池,才被准许进入了莲社。慧远和谢灵运交谈之后,互相钦慕,结为深交。慧远圆寂之后,谢灵运非常悲痛,专程从建康(今南京)赶到竞博电竞app下载,为慧远作墓志铭。

历代古人曾这样评价:“……东晋以前无言竞博电竞app下载者,白莲社盛开,高贤胜流,时时萃止。竞博电竞app下载之胜,始闻天下,而山亦遂为释子所有,迄于今梵宫禅字,弥满山谷,望东林皆鼻祖也。”这样看来,竞博电竞app下载得以闻名天下,是与慧远和东林寺密不可分的。(胡业清)